【気になるトレンド用語】日本最大のイベント? ″初詣″って行きましたか


日本はクリスマスやバレンタインデーなど、海外から入ってきた宗教的な行事も独自にイベント化して社会の習慣として取り込んでいますね。海外から取り込んだ新しいイベントに負けずに行われているのが“お正月”です。日本最大の行事“お正月”で特徴的なのが、“初詣”です。宗教色が薄いといわれる日本人ですが、ほとんどの人が初詣にだけは出かけますね。

初詣は、なぜここまで日本人に強く引き継がれているのでしょうか。今回は、初詣について探ってみましょう。

■初詣の起源と現在の初詣
現代の日本では、特定の宗教に帰依して何らかの信仰を持っている人よりも、特に信仰する宗教を持たない人の方がはるかに多いでしょう。それでも初詣に出かけてしまう。これはどういうことなのでしょうか。

初詣とは、新年に初めに寺社へお参りし、一年の無事と平安を祈る行事です。初参り(はつまいり)ともいいます。
元々は「年蘢り」(としこもり、としごもり)といい、家長が祈願のために大晦日の夜から元日の朝にかけて氏神の社に蘢る習慣があったそうです。やがて年蘢りは、大晦日の夜の「除夜詣」と元日の朝の「元日詣」との二つに分かれ、元日詣が今日の初詣の原形となったのです。

初詣が習慣化したのはそれほど古い時代ではなく、従来は氏神またはその年の恵方の方角の社寺に詣でること(恵方詣り)が多かったのですが、近年では氏神や恵方とは関係なく有名な寺社へ参る人も多くなっています。明治時代までは恵方詣りの風習が残っていたようですが、京阪神において電鉄会社が沿線の神社仏閣をてんでんばらばらに「今年の恵方は○○だ」と宣伝し始めたために、本来の恵方ではない神社仏閣にも詣でるようになり、恵方の意味が薄れ、有名な神社仏閣にお参りするようになったといわれています。基本的に「年蘢り」形式を踏まず、単に寺社に「元日詣」を行うだけの初詣は新しい風習であり、明治以降広まったものだそうです。

■初詣は、神社? それともお寺?
初詣には寺社へ出かけますが、神社とお寺では何が違うのでしょうか。

寺社(じしゃ)とは寺院と神社の総称です。寺社は江戸時代までの仏主神従の考えによるもので、社寺は平安時代ごろから使われた形跡がありますが、主に神社優先の考えに基づいた明治期以降に多く使われていました。現在では寺社の方がやや一般的のようです。

寺院も神社も(神も仏も)信仰の対象としては変わりなく、明治の神仏分離令以前は、特に区別する必要がなければ両方含めて扱われることも多かったのです。そのため、初詣の対象としては、神社でもお寺でも良いわけです。

■初詣に行く? 行かない?
初詣を行う年齢層にはバラつきがあり、ノーリツが2006年12月に行ったインターネット上のアンケートでは、初詣に毎年行くと答えた年齢層の割合は70歳以上が59.1%だったのに対し、20歳代では44.4%となっています。さらに20歳未満では75%がほとんど行かないと回答しています。(産経新聞2006年12月18日の記事より)

若年層向けの情報誌での初詣特集は、初詣の後の食事や買い物を取り上げ、初詣そのものはメインにしないといったものも存在します。

なお、警察庁から発表されている2006年の初詣者数上位10社寺は以下のとおりです。
明治神宮305万人 

共有する

関連記事

【カオス通信】『らき☆すた』の聖地で初詣。鷲宮神社でらっきー☆祈願

「関東最古の大社」として知られる鷲宮神社は、最近『らき☆すた』の聖地(※1)として取り上げられることが多くなっています。地元では『らき☆すた』出演声優が参加するイベントが開催されて大盛況だったり、キャラクターグッズが販売さ…

【気になるトレンド用語】節分は豆まきだけじゃない? 節分・恵方巻きの由来は

2月3日と言えば“節分”ですね。代表的な風習は「豆まき」で、家庭、学校、職場などでも行われることがあります。小学校時代に授業で鬼のお面を作った記憶をお持ちの方も多いことでしょう。豆まき以外にも、最近認知度を増してきた「巻…

事実はアニメより奇なり? 神社も武将も萌えパワー【4コマでわかる時事ニュース】

今週の時事4コマは…「事実は小説より奇なり」といいますが、今は「事実はアニメより奇なり」とでもいうべきでしょうか。日光二荒山神社が萌えキャラを採用したとのこと。アニメなどでは確かに神社や巫女さんが登場する設定の作品は多い…

初詣はどこに行こう?近くの神社・仏閣を素早くチェックできる探せる「神社・仏閣まっぷ」【Androidアプリ】

新年の初参り!初詣にはもう行かれましたか?毎年同じ神社に行かれる方も多いのではないでしょうか。たまには違う神社に初詣に行ったり、初詣のはしごをしてみるのも福を呼びそうですね!住んでいる場所の近くにまだ知らない、行ったこ…