【ゲームの穴】 Wiiが広げるインターネット!「インターネットチャンネル お試し版」を使おう


任天堂の家庭向けゲーム機「Wii」は、次世代ゲーム機といわれるだけあり、今までの家庭向けゲーム機にない特長を持っている。そのひとつとして、前回は「【Wii特集】-3 感動を再び!懐かしのゲームをWiiで遊んでみよう」で、過去に発売されたゲームソフトをWii上で遊べるようにする機能「バーチャルコンソール」を紹介したが、Wiiは、ゲーム以外にも楽しい機能を備えている。

今回紹介する機能は、Wiiを使ったインターネットを楽しむネットサーフィンだ。情報社会といわれる今日では、インターネットは日常生活に入り込み、もはや必要欠くべからざる情報源となっている。Wiiは、専用のウェブブラウザを用意することで、インターネット端末としても使うことができる。そこで今回は、Wiiでネットサーフィンに挑戦してみた。

●「インターネットチャンネル お試し版」をゲットしよう
「インターネットチャンネル」とは、Opera Softwareのウェブブラウザ「Opera」をベースにしたWii専用のウェブブラウザだ。あらかじめインターネットに接続されたWiiを大画面テレビに接続すれば、テレビの大きな画面でネットサーフィンを満喫できる。

画面:「インターネットチャンネル お試し版」の画面

現在、任天堂では、基本的なブラウザ操作に機能を絞った「インターネットチャンネル お試し版」を「インターネットチャンネル」を通じて配信しており、2007年3月末より正式版を配信する。正式版は2007年6月末まで無料でダウンロードでき、その後は有料(500Wiiポイント)となるが、無料期間中にダウンロードしたユーザーはその後も無料で利用できる。

画面:「インターネットチャンネル お試し版」の受信画面

「インターネットチャンネル お試し版」を入手するには、Wiiメニューから「Wiiショッピングチャンネル」を選択して、「Wii専用ソフト」ボタンを押す。「インターネットチャンネルお試し版」を見つけたら、ダウンロードしよう。受信が完了すると、「インターネットチャンネル」がWiiメニューに追加される。

画面:「インターネットチャンネル お試し版」がWiiメニューに追加される

●「インターネットチャンネル お試し版」を使ってみよう
Wiiメニューから「インターネットチャンネル お試し版」を選択すると、画面が一瞬暗くなった後に、「Wii Opera Powered」のオープニング画面が表示される。

写真:「Wii Opera Powered」のオープニング画面

「インターネットチャンネル お試し版」の操作は、いたってシンプルだ。画面上のポインターは、Wiiリモコンで操作ができ、Aボタンで決定、+ボタンで画面を拡大、−ボタンで縮小。Bボタンを押しながらWiiリモコンを動かすと、上下左右に画面をスクロールできる。1ボタンは「お気に入り」が割り当てられており、あらかじめ登録したサイトをワンプッシュで呼び出せる。2ボタンは、サイトに合わせて横幅を調整する機能を持ち、もう一度ボタンを押すと、元の表示に戻る。

写真:Wiiリモコンの使い方
写真:スタートページ
写真:お気に入りの画面

写真:livedoor を表示
写真:+ボタンで拡大してみた
写真:2ボタンを押した場合の表示

実際に、ネットサーフィンを体験してみると、小さな文字は多少読みづらいものの、パソコン向けのウェブサイトを表示させることができた。どうしても文字が読みづらい場合には、+ボタンや2ボタンで画面の一部を拡大できる。ただ、細かい操作をすべてWiiリモコンだけで行うには、やや慣れが必要だろう。今回、筆者は、画面をビデオ出力で表示させたが、D端子出力であれば、より見やすい画面でネットサーフィンを楽しむことができる。

写真:livedoor ニュース
写真:livedoor デパート
写真:livedoor グルメ

「インターネットチャンネル お試し版」は、ウェブサイトの閲覧だけでなく、ソフトウェアキーボードによるテキスト入力もできるので、ブログの更新なども可能だ。ただし、実際に文字を入力してみると、リモコンを操作してのソフトキーボード入力は意外と手首が疲れた。個人的には、Wii向けのキーボードを、今後発売していただきたいものである。

写真:50音キーボード
写真:アルファベットキーボード
写真:携帯電話風キーボード

Wiiといえば、「Wii Sports」のように直感的にリモコンを操作する体感ゲームが注目を集めているが、「インターネットチャンネル」が普及することで、ネットを通じたショッピングやオークション、株取引などをWiiを使ってできる可能性が生まれてくるだろう。家庭でのインターネット活用を広げるうえでも「インターネットチャンネル」の正式版の登場が、今から待ち遠しい限りだ。

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編集部:関口 哲司
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